Fliteboards E-Foils starten nach einem umfangreichen 3-jährigen Entwicklungsprogramm mit der Auslieferung. Fliteboard hat seinen Sitz in Byron Bay, Australien, hat aber eine europäische Tochtergesellschaft (Fliteboard Europe s.r.l.) in der Nähe von Venedig in Italien. Fliteboard produziert und liefert derzeit rund 30 Boards pro Woche. Kunden aus über 35 Ländern haben Boards bestellt, wobei die meisten Kunden ihren Sitz in Europa haben. Die Wartezeit beträgt derzeit 8 Wochen.

Der Versand verzögerte sich zunächst um ein paar Monate, da David und sein Ingenieurteam das Fliteboard Produkt immer weiter verfeinerten, um Perfektion zu erreichen. Datenkonnektoren, Dichtungen und Befestigungen wurden alle nach rund 10.000 km Testfahrten auf dem Wassert verfeinert. Fliteboard Erfinder David Trewern sagt:

„Der zusätzliche Aufwand hat sich gelohnt, und das erste Kundenfeedback war außergewöhnlich. Tatsächlich haben rund 20% der ersten Kunden innerhalb weniger Wochen ein 2. Fliteboard bestellt (entweder für sich selbst, die Familie oder einen Freund).“

Fliteboards in schwarz und Esche
Fliteboards in schwarz und Esche

„Jedes Mal, wenn ich Fliteboard fahre, werde ich daran erinnert, was für ein besonderes Produkt das ist. Angetrieben von unserer Leidenschaft, etwas wirklich Großes zu schaffen, haben wir am Ende das Vierfache unseres ursprünglichen Forschungs- und Entwicklungsbudgets ausgegeben. Es gab so viele Herausforderungen zu bewältigen, und wir sahen darin die Möglichkeit, ein wirklich herausragendes Produkt zu entwickeln. Wir haben das eFoil-Konzept wirklich auf eine ganz neue Ebene gehoben“.

Trewern hat einen Hintergrund als preisgekrönter Grafik- und Digitaldesigner und Unternehmer, der aus einer Familie von Architekten und Ingenieuren stammt.

„Von Anfang an musste Fliteboard so schön wie funktional sein. Wir haben uns daran gemacht, neue Innovationen zu entwickeln, um sicherzustellen, dass sich Fliteboard vom Wettbewerb abhebt“.

Inspiriert von Unternehmen wie Porsche, Apple, Wally Yachts, DJI und Tesla, machten sich Trewern und sein Team daran, ein E-Foil zu bauen, das sie selbst besitzen wollen. Einige der Designmerkmale der endgültigen Produktion sind folgende:

Fliteboards Unibody Hydrofoil Rumpf und Antriebssystem

„Die einfache Befestigung des Motors am Tragflügelbootsmast war für uns nicht gut genug. Wir haben unseren weltweit ersten’unibody‘ angetriebenen Tragflügelrumpf geschaffen – gefertigt aus einem einzigen Block Aluminium in Flugzeugqualität. Es bedurfte unzähliger Versuche, um das Design und die Technik richtig zu gestalten, aber das Ergebnis ist eine überlegene hydrodynamische Leistung, Effizienz und ein kompakteres und robusteres Design“.

sagt David.

Unibody Hydrofoil Rumpf und Antriebssystem
Unibody Hydrofoil Rumpf und Antriebssystem

Fliteboards Antriebseinheit verwendet ein in Deutschland hergestelltes Untersetzungsgetriebe. Dies ermöglicht den Einsatz eines Motors mit kleinerem Durchmesser, der ein Drehmoment bei höheren Drehzahlen erzeugt – hier sind Elektromotoren laut David am effizientesten. Das Endergebnis ist eine Laufzeit von bis zu 90 Minuten für einen 80 kg schweren Fahrer und bis zu 30 km Reichweite.

Flitebox

Anstatt Wasserkühlung zu verwenden, hat Fliteboard das patentierte Flitebox-System entwickelt. Dabei wird der Befestigungsmechanismus der Einheit mit dem Elektronikgehäuse, der Abdichtung und Kühlung kombiniert. Das kundenspezifische Elektroniksystem und die Motorsteuerung von Fliteboard sind in der Flitebox untergebracht und mit dem Aluminiummast verbunden, um als riesiger Kühlkörper zu fungieren. Dieses System ermöglicht eine wesentlich einfachere Verbindung der Komponenten, da die Motorsteuerung fest mit dem Motor selbst verbunden ist, meint das Fliteboards E-Foils Team.

Flitebox und Fernbedienung
Flitebox und Fernbedienung

Fliteboards Controller

„Wir wollten die kleinste Handsteuerung auf dem Markt. Wir wollten auch ausgefeilte Fahrerfunktionen, die in Zukunft softwaremäßig erweiterbar sein könnten. Dies ermöglicht es uns, die Produkt- und Upgrade-Funktionen für unsere Kunden weiterzuentwickeln, so wie Sie Ihre iPhone-Software aktualisieren oder neue Funktionen in einem Tesla nach dem Kauf freischalten können“.

sagt Trewern.

Die Fliteboard-Elektronik wird über Bluetooth und einer in Kürze erscheinende Fliteboard App aktualisierbar sein. Dies ist ähnlich wie bei anderen Herstellern von Elektro Hydrofoils wie z.B. Lift Foils. Ein GPS und ein Datenlogger sind im Lieferumfang enthalten, mit dem die Fahrer ihre Fahrten herunterladen und teilen, Systemstatistiken überprüfen und Diagnoseinformationen an Fliteboard senden können.

Die Handsteuerung verwendet Hallsensoren für ein präzises Gasverhalten, aber auch eigene Softwarefunktionen wie „virtuelle Gänge“. Dieses System bietet eine konstante Leistung, so dass sich die Fahrer auf das Gleichgewicht auf dem Board und nicht auf das „Gaspedal“ konzentrieren können. In unseren eigenen Tests im letzten Jahr waren wir ein großer Fan der „virtuellen Gänge“, da es am Anfang wirklich hilft, aber nach 1-2 Stunden geht man normalerweise in den höchsten Gang, um die Flexibilität auf dem Wasser zu haben, mit Wind und Wellen umzugehen.

Sicherheitsfunktionen, die teilweise auf anderen Boards nicht zu sehen sind, sind ebenfalls enthalten, wie z.B. automatische Abschaltung und magnetische Scharfschaltung. Dies wirkt wie eine virtuelle Sicherheitsleine, so dass man den Propeller nicht laufen lassen kann, ohne zu bestätigen, dass man sich auf dem Board befindet und einsatzbereit ist. Nach einem Crash schaltet sich das System ab. Sicherheit ist wichtig, und daran besteht kein Zweifel. Fortgeschrittene Fahrer könnten sich jedoch nach einiger Zeit genervt fühlen, das Board jedes Mal zu aktivieren, wenn sie mit dem Foilen beginnen wollen. Der Prozess ist wie folgt. Sie müssen die Fernbedienung an einen Sensor an der Oberseite des Boards halten und innerhalb von 5 Sekunden den Trigger ziehen, um den Motor zu starten. Einige Leute mögen diese zusätzliche Sicherheit, andere wahrscheinlich nicht.

Der GPS-basierte Bordcomputer überwacht die Flite Cell Smart Batterie und liefert Live-Fahrdaten wie verbleibende Distanz oder Zeit und verfügt über einen Bildschirm zur Optimierung der Effizienz, der dem Fahrer hilft, den Energieverbrauch zu minimieren.

Flitecell

Fliteboard bietet zwei Batterien an, darunter die 1,56 kWh Batterie „Sport“ und die 2,1 kWh Einheit „Explore“.

Fliteboards Flitecell
Fliteboards Flitecell

David Trewern hatte folgendes über die Batterie zu sagen:

„Die Batterie ist eine so wichtige Komponente für Sicherheit, Ausdauer, Leistung und Langlebigkeit. Wir haben wirklich hart daran gearbeitet, die unserer Meinung nach beste tragbare Batterie der Welt zu entwickeln. Unser Gehäuse wurde aus einer Höhe von 2 m fallgeprüft und hat seine Wasserdichtigkeit jedes Mal beibehalten. Wir haben viele neue Innovationen wie einen magnetischen Ein-/Ausschalter und ein Schauglas mit einem zuverlässigen manuellen Wassersensor integriert, der es dem Benutzer ermöglicht, vor dem Laden der Batterie eine doppelte Kontrolle auf Wassereintritt durchzuführen. Wir haben extrem hochwertige und leistungsstarke 18650 Zellen verwendet, die minimale Wärme erzeugen und es schwereren Fahrern und solchen, die nach hoher Leistung suchen, ermöglichen, maximale Ergebnisse mit ihrem Fliteboard zu erzielen.“

Fliteboards Materialien

Was die Materialien betrifft, so hat Fliteboard laut David keine Kosten gescheut:

„Uns wurde von einer Reihe von Experten gesagt, dass es nicht möglich sei, ein hochwertiges Holzdekorboard zu entwickeln, die unseren Anforderungen an Festigkeit und Gewicht gerecht werde. Aber wir haben durchgehalten, und das Ergebnis ist eines der anspruchsvollsten Wassersportboards. Die Fliteboards aus Esche furniert sind so konzipiert, dass sie sich auf einer Superyacht im Mittelmeer“ wie zu Hause fühlen.“

Normale Kohlefaser war für Fliteboard nicht genug:

„Wir haben Innegra Carbon Sechseckgewebe aus Italien bezogen. Innegra ist die leichteste im Handel erhältliche Faser und zudem buchstäblich kugelsicher“.

Die Zukunft

Nach 35 Jahren Windsurfen und Surfen sowie 20 Jahren Kitesurfen verbringt Gründer Trewern seine Freizeit heute fast ausschließlich auf einem Fliteboard.

„Das kontinuierliche Foilen über dem Wasser ist ein so erstaunliches Erlebnis, dass ich nie müde werde. Während Fliteboards mit bis zu 45 km/h fahren können, kann das Fahren mit relativ langsamen Geschwindigkeiten wirklich Spaß machen. Kurven fahren, Wellen abreiten oder Flüsse und Seen erkunden. Sie müssen sich keine Sorgen um Wind oder Wellen machen. Ich liebe alle wasserbasierten Brettsportarten – aber ich liebe das Cruisey-Erlebnis von Fliteboard vor allem. Einfach einschalten und loslegen. Es bringt Ihre Herzfrequenz in die Höhe, es kann eine Herausforderung sein, das Gleichgewicht zu halten und Sie arbeiten mit Ihren Beinen und Ihrem ganzen Körper. Nach einem langen Arbeitstag ist es eher ein entspannendes als ein hohes Adrenalin-Erlebnis. Aber natürlich kann man auch actionreichen fahren“.

Fliteboard und andere Hersteller von Elektro-Hydrofoils sind das wohl meistverkaufte ozeanfreundliche Wasserfahrzeug der Welt, das bis zu 25 km mit einer Ladung ohne Emissionen, Lärm oder Nachlauf fährt. David hofft, dass Fliteboard (und Produkte wie dieses) die Tür zu einer neuen Ära des ruhigen, umweltfreundlichen und hocheffizienten Wassertransports öffnen.

Fliteboard ist weltweit bestellbar und kann gegen eine rückerstattbare Anzahlung unter Fliteboard.com bestellt werden. Der Preis für Fliteboard beträgt 9.995 € ohne Versand und Steuern. Die Wartezeit beträgt derzeit 8 Wochen.